Elisabeth Pilkington Raţiu

1921 – 2016

Descendentă a familiei Pilkington, recunoscută pentru manufacturarea sticlei, Elisabeth Pilkington Raţiu a absolvit London School of Economics, cu o diplomă în Ştiinţe sociale şi a fost soţia lui Ion Raţiu începând cu 1945. Împreună cu familia Pilkington a susţinut două proiecte remarcabile: spitalul Fairfield şi Rainford Trust, o recunoscută fundaţie de caritate. Ca membru al Consiliului director al Rainford Trust, Elisabeth s-a implicat în mod special în proiecte sociale şi umanitare.

Începând cu 1974, şi-a sprijinit soţul în activitatea de susţinere a cauzei românilor liberi şi, după căderea lui Nicolae Ceauşescu, l-a însoţit pe Ion Raţiu în România. În 1993 a pus bazele Fundaţiei Raţiu România, care avea ca scop principal tratarea copiilor şi tinerilor bolnavi de leucemie din România. Atât de mare a fost succesul acestui program, încât după numai şapte ani, guvernul român a instalat 3 unităţi de transplant de măduvă, preluând integral responsabilitatea de a avea grijă de cazurile copiilor bolnavi de leucemie din ţară. În semn de recunoaştere a muncii sale, Elisabeth a primit distincţii din partea mai multor instituţii şi organizaţii: Președinția României, Departamentul de Stat al Americii, precum și în cadrul Săptămânii Financiare București.

Elisabeth Rațiu la Rațiu Family Charitable Foundation Londra, 2011

La ultimele alegeri prezidențiale, din noiembrie 2014, Elisabeth Rațiu a lăcrimat când i-a văzut pe românii din Londra așteptând la coadă să-și exercite dreptul la vot. „Cât de mult s-ar fi bucurat Ion!”, i-a spus atunci fiului său Nicolae, care o însoțea. Împărtășind dragostea pentru țară a soțului său, Elisabeth a fost mereu o susţinătoare a democratizării României.


Elisabeth Pilkington a fost originară din comitatul Lancashire, din apropierea micului oraş industrial St. Helens, zonă pe care patru generaţii de Pilkingtoni au transformat-o într-o Mecca englezească a sticlăriei. Familia are înaintaşi de marcă: un strămoş cruciat despre care se crede că a murit undeva în România, în zona Văii Oltului, în drum spre Ierusalim; Dr. Richard Pilkington, distins teolog protestant al secolului al XVI-lea, implicat în primele etape ale reformei, a cărui amintire este comemorată într-un vitraliu la Colegiul St. John de la Cambridge; bunicul matern al lui Elisabeth, care a pus bazele uneia dintre cele mai vechi galerii de artă din Marea Britanie - Frost and Reed - cu sedii în Bristol și Londra.


După izbucnirea celui de-al Doilea Război Mondial, Elisabeth și-a servit țara lucrând timp de doi ani ca asistentă medicală pentru Crucea Roșie într-un spital al armatei în Manchester, urmând ulterior studii în domeniul științelor sociale Ia London School of Economics. În timpul războiului, școala a fost mutată la Cambridge, unde l-a întâlnit pe tânărul absolvent şi diplomat român Ion Raţiu, care studia pentru a obţine a doua diplomă, în economie, cu ajutorul unei burse „British Council”. El primise această bursă după ce refuzase să revină în România din cauza alianței încheiate de Mareşalul Antonescu cu naziștii,  în 1941.


Cei doi s-au căsătorit în 1945 la Capela Savoy din centrul Londrei. Elisabeth a obținut imediat cetăţenie română, pregătindu-se să-și însoţească soțul în România pentru a candida la alegerile generale din 1946. Ion, care manifestase deja semne ale tuberculozei dinainte de căsătorie, s-a îmbolnăvit în toamna anului 1946 şi a fost internat la Davos, în Elveţia. Aici au fost însoţiţi de primul lor fiu, Indrei, născut în 1946. Curând după aceea, în 1948, s-a născut și cel de-al doilea fiu, Nicolae. Elisabeth a adoptat imediat spiritul gospodăriilor româneşti, a învăţat limba română şi a gătit după reţete româneşti pentru rude şi oaspeţi, transformând interesul său culinar într-o afacere complexă: dintr-o firmă de catering de succes, “Mary Feast” a devenit o şcoală renumită de gătit. De asemenea, Elisabeth a editat şi scris numeroase cărţi în domeniul artei culinare.  
Pe lângă viaţa de familie, Elisabeth şi-a dedicat timpul lucrului ca asistent social pentru unul dintre cele mai importante spitale londoneze. Pe măsură ce fiii săi au crescut şi au plecat să studieze, Elisabeth a devenit tot mai interesată de problemele de sănătate mentală existente în comunitatea londoneză. După o analiză atentă şi o creştere constantă a implicării sale în serviciile locale, a fost aleasă preşedinte al Asociaţiei “Mind” din Kensington şi Chelsea, un serviciu de top în domeniul sănătății mentale.


După moartea părinţilor săi, Guy şi Margery Pilkington, Elisabeth, cei patru fraţi ai săi şi alte rude apropiate şi-au unit forţele pentru a fonda şi susţine două proiecte remarcabile: spitalul Fairfield, care a păstrat structura originală dar şi atmosfera blândă tipică pentru Casa Fairfield, căminul familiei Pilkington, şi Rainford Trust, o fundaţie de caritate orientată în mod special pe acele regiuni unde familia Pilkington îşi conducea afacerile. În calitate de membru în Consiliul de Administraţie al Rainford Trust, Elisabeth s-a implicat personal în susţinerea unui număr semnificativ de proiecte sociale şi umanitare. Pe lângă spitalul Fairfield – care este astăzi unul dintre cele mai mari spitale private din Nord-Vestul Angliei – Elisabeth a susținut azilul St. Helens unde bolnavii incurabili își puteau găsi liniștea în ultimele zile. În acea perioadă, după redobândirea cetăţeniei britanice, Elisabeth a putut să-şi viziteze socrii în fiecare an, explorând, de asemenea, mare parte a teritoriilor românești.

Când Ion a început în 1974 să militeze în întreaga lume pentru românii liberi, Elisabeth s-a alăturat acestei cauze, renunţând la pasiunile şi afacerile pe care le dezvoltase cu răbdare de-a lungul căsniciei. În următorii ani, au călătorit mult, vizitând comunităţile de români din întreaga lume, ajungând chiar și în locuri exotice, precum Insula Paştelui, Pitcairn, Tahiti, călătorind pe Nil şi Amazon. În timpul excursiei de pe Amazon, familia Raţiu i-a întâlnit pe tânărul antropolog canadian Wade Davis şi pe soţia sa Gail Percy, fiica senatorului american Chuck Percy, din Washington DC. Familia Percy a oferit familiei Raţiu posibilitatea de a vizita casa lor din Washington, relația de prietenie dintre cele două familii dând naștere mai multor proiecte:

  • Uniunea Mondială a Românilor Liberi, al cărui prim congres a avut loc în 1984 la Geneva;

  • Catedra de Studii Româneşti şi Biblioteca Românească „Ion Raţiu”, înfiinţate în 1989 la Universitatea Georgetown, ca urmare a donaţiilor primite în perioada 1989-1995 de la Raţiu Family Charitable Foundation, fondată de Ion şi Elisabeth Raţiu la Londra în 1979;

  • Fundaţia Raţiu SUA, entitate cu profil umanitar fondată în 1996, destinată susţinerii Fundaţiei Raţiu România, pe care Elisabeth a înființat-o în 1993 la Bucureşti;


Prelegerea Ion Raţiu pentru Democraţie, eveniment prestigios, organizat anual împreună cu Woodrow Wilson International Center for Scholars pentru activişti pentru democraţie din întreaga lume. Evenimentul a fost inspirat de experienţa lui Ion şi Elisabeth Raţiu şi ospitalitatea de care s-au bucurat în Washington în anii 1980.


Pe lângă vizitele periodice la Washington, Ion şi Elisabeth şi-au împărţit timpul între Anglia, Elveţia şi SUA. Savannah, Georgia, a devenit sediul Regent Line, afacerea de transport maritim a lui Ion Raţiu. Acolo, Elisabeth a fost invitată să contribuie la deschiderea unui nou azil şi, de asemenea, a lucrat ca voluntar, efectuând vizite la domiciliu.


După căderea lui Nicolae Ceauşescu, Elisabeth Raţiu a ales fără ezitare să-l însoţească pe Ion Raţiu înapoi în România înspre un viitor nesigur. A participat alături de acesta la campania prezidenţială din 1990, îndurând în mod curajos tacticile de intimidare ale reprezentanţilor Frontului Salvării Naţionale, care urmăreau zdrobirea opoziţiei, în favoarea candidatului neo-comunist Ion Iliescu.


Multitudinea de cazuri medicale disperate, cu care intra zilnic în contact în faţa casei din Bucureşti, au determinat-o pe Elisabeth să pună bazele, în 1993, Fundației Raţiu România, care avea ca scop principal tratarea copiilor şi tinerilor bolnavi de leucemie. Atât de mare a fost succesul acestui program, încât după numai şapte ani, în anul 2000, guvernul român a instalat trei unităţi de transplant de măduvă, preluând integral responsabilitatea de a avea grijă de cazurile copiilor bolnavi de leucemie.


Din 2000, după moartea lui Ion Raţiu, Elizabeth s-a întors să locuiască la Londra, preocupându-se în continuare de activităţile Raţiu Family Charitable Foundation, ale Centrului Raţiu pentru Democraţie şi ale Asociaţiei Mondiale a Sănătăţii Mentale. În semn de recunoaştere a muncii sale, aceasta a primit distincţii din partea mai multor instituţii şi organizaţii, printre acestea numărându-se Președinția României și Departamentul de Stat al SUA.


Odihnească-se în pace!

 

In memoriam - Elisabeth Ratiu (1921 - 2016)

+40732719215

P-ta 1 Decembrie 1918, nr. 1, Turda, Cluj

© 2020 by RATIU DEMOCRACY CENTRE. Website designed by Webloom Studio Cluj.

logo_png.png